免開刀與呼吸器!睡眠呼吸中止有新解

60歲的董先生,十幾年來都為睡眠時呼吸不順困擾。去睡眠中心做檢測,呼吸中止指數達43次,屬於重度呼吸中止症者。剛開始醫師建議他戴正壓呼吸器,戴了幾年後,開始出現鼻塞、臉部皮膚過敏、脹氣、醒後精神不振等問題,轉而接受手術治療。後續找過兩位耳鼻喉科醫師動刀,共做了四次手術:包括矯正鼻中膈彎曲、割除軟顎及懸雍垂、縮減舌根等。儘管動了全套手術,解決了軟組織阻塞問題,但董先生還是睡不好,睡眠呼吸中止的問題依然存在。

配戴呼吸器,可能引發過敏與脹氣等副作用,且無法根治問題,得一輩子依賴呼吸器睡覺(圖片並非當事者)。

配戴呼吸器,可能引發過敏與脹氣等副作用,且無法根治問題,得一輩子依賴呼吸器睡覺(圖片並非當事者)。

手術與呼吸器只是減緩症狀,沒有治好問題

目前,睡眠科對於重度呼吸中止症的治療,幾乎都是配戴正壓呼吸器,否則就是開刀。以正壓呼吸器來說,它是透過灌入氣流來維持呼吸道的暢通。只要患者不戴呼吸器,就無法正常呼吸,變成下半輩子每晚都得依賴機器睡覺。以手術來說,它是透過割除軟組織來擴大呼吸道。由於手術只是針對局部,阻塞部位可能轉移,因此術後仍有復發的風險。

為什麼手術與呼吸器沒輒?林彥璋醫師表示,因為它們都只處理呼吸道結構性的問題,卻沒辦法改變一個關鍵因素:呼吸習慣。

睡眠時張口呼吸與呼吸過量,是打鼾、睡眠呼吸中止症與睡眠障礙者的共同特徵。

睡眠時張口呼吸與呼吸過量,是打鼾、睡眠呼吸中止症與睡眠障礙者的共同特徵。

事實上,呼吸道之所以容易阻塞、塌陷,跟呼吸的量與方式有關。習慣口呼吸、呼吸量大者,鼻咽軟組織就容易發炎、腫大,因此便導致呼吸道狹隘。一旦呼吸道變窄,再加上大量呼吸氣流來回擾動,就會產生打鼾、呼吸中止的症狀。



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