顳顎關節痛,從肌筋膜治療才是根本!

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顳顎關節痛,是因為肌筋膜緊繃、失衡!

「醫師,最近我吃東西時,兩頰感覺好痛,而且會發出喀喀的聲音!有時甚至一張口笑、打呵欠或打噴嚏時,都覺得自己下巴好像快脫落。我的齒顎是不是脫臼了啊?」

這種「開不了口」的痛,或是台語俗稱的「落下頦」,即醫學上所稱的顳顎關節障礙。顳顎關節功能失常的原因,目前醫學尚無定論,臨床上多半歸咎為過度咀嚼硬食、牙齒咬合不正、夜間磨牙力道過大、壓力大牙關緊咬等因素。在治療方面,以往常用肌肉鬆弛劑、消炎止痛藥,或是配戴咬合板來緩解症狀,近年來則流行注射玻尿酸、肉毒桿菌。儘管疼痛感消除,但過一陣子又會復發,導致得重複服用或施打藥劑。

為什麼顳顎關節會這麼難治?這是因為目前治療顳顎關節的觀念,只針對局部的「標」,而未見整體的「本」。當方向搞錯,就算用再頂級的藥劑或先進的醫療技術,也無法根治問題。

我認為,顳顎關節疼痛的問題本質,是「肌筋膜」出狀況。而「肌筋膜」這回事,是人體連成一塊的,整體互相牽引。因此,要治「顳顎關節疼痛」的本,就得從調整全身性「肌筋膜」系統著手。

關於肌筋膜的解釋,我曾寫在兩篇文章:《解除肌筋膜疼痛症後群》與《你的舌頭,奇妙無比》。此處我簡要整理幾個肌筋膜的特點:

  1. 連貫全身的結締組織,將全身細胞、骨骼、肌肉、器官聚集在一起
  2. 筋膜的調整,是透過壓力的刺激。只要一有壓力的變化,筋膜組織就會導出生物電,傳遞速度不僅比神經系統快三倍,傳遞範圍更遍達全身。
  3. 全身肌筋膜中,有一核心軸「深前線」,負責身體核心結構的穩定性。當深前線失衡、緊繃或缺乏適當張力時,其他路線就會隨之損傷、退化,導致身體出現痠麻疼痛的症狀。

【微觀活筋膜】影片開頭以葡萄柚為例,當我們撥開葡萄柚外皮後,我們會發現層層白色、透明薄膜與纖維組織,將葡萄柚的果肉緊密包覆起來。這些非果肉的結締組織,若以人體來說,就是「筋膜」。

「筋膜」在我們的細胞、組織、器官、系統都找得到。它是一種膠狀、有彈性且中空的纖維,會與液泡交互作用。這種「膠狀」的網路,會隨著動作而伸縮、扭轉、變型,它包覆著我們全身。就是這套「筋膜」系統,將全身細胞束在一起,建構了我們的體態。

就全身肌筋膜分佈來說,顳顎關節的位置,正好處於中、後方「深前線」的端點。若顳顎關節有狀況,就代表「深前線」緊繃、失調。筋膜專家Thomas Myers,在其筋膜權威著作《解剖列車》一書中就指出,深前線失調,會出現一些負面的代償機制,常見的症狀包括:

慢性蹠屈(足下垂)、高或低足弓、骨盆底功能不足、腰椎排列異常、呼吸限制、頸椎彎曲或過度伸直、顳顎關節症狀、吞嚥及語言困難,以及核心普遍崩塌等。

Thomas Myers的看法,與我臨床上的觀察相互呼應。當我詢問那些顳顎關節患者,身體是否有其他症狀時,他們幾乎都會提到跟上述有關的症狀。其中,髖關節疼痛、腰椎疼痛、呼吸不順(打鼾與睡眠呼吸中止)、肩頸痠痛、舌頭活動或感知異常等,都常伴隨顳顎關節疼痛出現。

因此,對我來說,治療顳顎關節,絕非只是處理「顳顎關節」的問題,而是調理整體肌筋膜!如果只是單把顳顎關節痛消除掉,而不完全解決肌筋膜的失調狀態,可能過幾個月甚至幾年之後,這個痠痛又會冒出來,而且以另外一種形式來反應。

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左圖:顳顎關節的位置,約為圖中B點,處於中、後方深前線的端點。右圖:深前線肌筋膜側圖

我的治療方式,完全捨棄一般牙科製作的「咬合板」,而另外開發針對調整肌筋膜的牙套。牙套分為上、下顎。上顎牙套的設計,是透過按壓舌頭刺激深前線的原理,來調整深層肌筋膜。下顎牙套,則是透過單側咬力拉扯、刺激筋膜的原理,來調整淺層肌筋膜。

其中,上顎「壓舌」的作用最為關鍵,因為它會直接刺激顳顎關節的病灶:深前線肌筋膜。

當你持續地刺激肌筋膜系統,它就會快速傳導生物電疏通凝滯處,並調整張力恢復平衡狀態。

藉由同時調理深、淺層筋膜的作法,不僅能從根本解決顳顎關節疼痛的問題,也能一併改善身體其他部位的疼痛症狀。

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傳統咬合板:硬樹脂材質,撐開上下顎,咬起來緊緊箍住,較為不適

上顎牙套 

新型牙套:軟式矽膠材質,上顎調整深層肌筋膜(壓舌),下顎調整淺層肌筋膜(下顎),咬起來相當有彈性,保有活動空間,較為舒適。

就近年流行施打玻尿酸或肉毒桿菌的治療方式來說,這只是緩兵之計。它們的作用,充其量是暫時性地讓你的肌肉鬆弛掉,緩解關節攣縮的情況。而患者付出的代價,不僅是挨針痛,還得面臨復發後再持續施打的無奈。

我認為,這種治療方式的盲點,是沒意識到「肌筋膜」這回事。一但觀察到關節疼痛與筋膜的關係,然後從肌筋膜的生物特性下手,治療手法就會簡單、徹底、全面得多。根據前述所提,要調理肌筋膜,最有效且直接的方式,就是按壓刺激它!這原理等同於中醫的「針灸」與「推拿」。只是,「針灸」與「推拿」的刺激是從體外,而牙套「咬」與「壓舌」的刺激,卻是從體內,而且刺激時間能更持久。

別再抱著頭痛醫頭、腳痛醫腳的觀念了!從肌筋膜系統來看待你的顳顎關節疼痛,你會瞭解,你的顳顎關節有更多「開不了口」的事要告訴你!

 



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